Đa dạng sinh họcThiên nhiên kỳ thú

Cá voi không phun nước từ lỗ thổi của chúng và một số bí mật của cá voi

Cá voi không phun nước mà phun khí

Niềm tin rằng cá voi lớn đến mức có thể nuốt sống con người đã có từ lâu đời như câu chuyện Kinh thánh về Giô-na và con cá voi. Nhưng trong khi đã có những trường hợp con người bị nhấn chìm trong miệng cá voi — bao gồm, gần đây nhất là một ngư dân đánh bắt tôm hùm ở Cape Cod, Massachusetts — hầu hết cá voi không có khả năng nuốt chửng con người. Ông Nicola Hodgins của Tổ chức Bảo tồn Cá voi và Cá heo phi lợi nhuận của Vương quốc Anh nói với National Geographic sau sự cố trên nói: cổ họng của hầu hết các loài cá voi đều quá nhỏ để có thể nuốt một thứ to bằng con người. Ví dụ, miệng của cá voi lưng gù có thể dài tới 10 feet nhưng cổ họng của nó chỉ có thể kéo dài đường kính khoảng 15 inch . Chỉ có cá nhà táng mới có cổ họng đủ lớn để chứa những con mồi có kích thước như con người – nhưng do nó sống ở vùng nước sâu, xa bờ, nên loài này khó có thể gặp người chứ chưa nói đến việc nuốt chửng.

Đây chỉ là một trong nhiều quan niệm sai lầm về cá voi mà khoa học có thể bác bỏ. Mọi người thường ngạc nhiên khi nghe nói rằng không phải tất cả các loài cá voi đều có thể hát. Những loài động vật này cũng không thể thở dưới nước và chúng không thực sự phun nước từ lỗ thổi của chúng. Trên đây là các sự thật mà có thể nhiều người không biết hoặc hiểu sai về loài động vật tuyệt vời này.

Cá voi có lông

Hodgins cho biết, mặc dù trông chúng không có lông, nhưng cá voi có lông và giải thích rằng một số loài cá voi và cá heo được sinh ra với những gì trông giống như râu trên mỏ của chúng. Những chiếc râu này nhanh chóng biến mất vì cá voi hoàn toàn không thể sử dụng lông để giữ ấm dưới nước. Mặc dù những chiếc râu này chỉ xuất hiện ở một số loài, nhưng việc sở hữu các nang lông là một đặc điểm tiến hóa có thể thấy ở tất cả các loài, bao gồm cả cá voi lưng gù và cá voi xanh.

Đó là bởi vì cá voi là động vật có vú – không phải  – có nghĩa là chúng có lông, máu nóng và thay vì đẻ trứng, chúng sinh ra những con non và nuôi dưỡng cá con bằng sữa.

Cá voi không thở được dưới nước

Là động vật có vú, cá voi cũng “có phổi giống như chúng ta và hít thở không khí như chúng ta”, Emily Cunningham, một nhà sinh vật biển và người được ủy thác tại Hiệp hội Bảo tồn Biển cho biết . Cô ấy nói thêm rằng mọi người thường “nghĩ rằng cá voi là một loại cá – và điều đó hoàn toàn không đúng.”

Trong khi con người thở bằng mũi và miệng, cá voi có một lỗ thổi trên đỉnh đầu — hoặc hai lỗ trong trường hợp cá voi tấm sừng hàm. Cunningham nói: “Nó giống như một lỗ mũi. Tuy không giống với mũi người nhưng đây là nơi chúng hít vào và thở ra.

Pippa Garrard, người quản lý giáo dục của Hebridean Whale và Dolphin Trust , cho biết thêm hơi thở của cá voi “rất hiệu quả” và chúng có “khả năng kiểm soát có ý thức” đối với nhịp thở và nhịp tim của mình. Khả năng điều chỉnh nồng độ oxy của chúng đặc biệt quan trọng đối với các loài lặn sâu. Khi ở dưới nước, chúng có thể làm chậm nhịp tim và vận chuyển máu được cung cấp oxy đến các khu vực mà nó cần – bao gồm não, tim và cơ.

Cá voi có thể nín thở dưới nước trong bao lâu tùy thuộc vào loài: cá voi minke có thể nhịn thở trong khoảng 15 phút , cá nhà táng lên đến 90 phút và cá voi có mỏ Cuvier trong hơn hai giờ.

Cá voi thổi không khí – không phải nước – từ lỗ thổi của chúng

Khi một con cá voi nổi lên sau màn nín thở ấn tượng này, Garrard nói rằng tiếng động mà bạn nghe thấy là tiếng chúng thở ra trước khi chúng hít vào và lặn trở lại dưới nước. Thường được miêu tả trong phim hoạt hình như một vòi nước, cô ấy giải thích rằng “những gì chúng ta thực sự thấy là hơi thở của cá voi.” Khi không khí ấm từ phổi của cá voi gặp không khí lạnh bên ngoài, nó ngưng tụ thành một đám mây, giống như bạn nhìn thấy hơi thở của mình trong một ngày lạnh giá. Đám mây này cũng bao gồm chất nhầy và những giọt nước biển bao phủ lỗ thổi khi cá voi thở ra.

Các nhà khoa học có thể học được nhiều điều từ hơi thở của một con cá voi . Cunningham nói: “Rất nhiều loài dành khoảng 95% thời gian sống của chúng ở dưới nước, và chúng ta có thể sẽ không bao giờ nhìn thấy chúng nếu không phải vì thực tế là chúng phải ra ngoài để thở. Các nhà khoa học sử dụng máy bay không người lái đặc biệt được trang bị đĩa petri để bay qua những con cá voi đang thở ra và chụp các mẫu chất nhầy mà không làm phiền chúng. Điều này cho phép các nhà nghiên cứu “tìm hiểu về sức khỏe của cá voi, mức độ căng thẳng, sự hiện diện của các chất ô nhiễm…” Các nhà khoa học cũng có thể xác định cá voi bằng hình dạng vòi của chúng.

Quan niệm sai lầm rằng nước chảy ra từ lỗ thổi của cá voi có thể có hại cá voi khi những người không hiểu rõ sẽ tiến hành khi cố gắng giải cứu một con cá voi mắc cạn. Dan Jarvis thuộc Tổ chức Cứu hộ Sinh vật Biển của Thợ lặn Anh mô tả trường hợp mọi người tìm thấy một con cá voi mắc cạn và “đổ nước trực tiếp vào lỗ thổi vì nghĩ rằng đó là một con cá và nó cần được đổ đầy nước”. Đáng buồn thay, kết quả là họ đã vô tình giết chết con vật.

Không phải tất cả cá voi đều hát

Hầu hết mọi người đều quen thuộc với bài hát của cá voi: chuỗi âm thanh có thể đoán trước và đôi khi phức tạp có thể truyền đi một khoảng cách rất xa qua đại dương . Nhưng không phải tất cả các loài cá voi đều biết hát.

Làm thế nào chúng tạo ra những tiếng ồn này là một điều bí ẩn.

Nhưng trong khi cá nhà táng, bao gồm cá nhà táng, cá voi hoa tiêu và cá voi beluga , sử dụng âm thanh để định vị bằng tiếng vang — ở hơn 200 decibel, thì tiếng hát của cá nhà táng lớn đến mức những rung động có thể giết chết bạn.

Laela Sayigh, chuyên gia nghiên cứu tại Viện Hải dương học Woods Hole và là giáo sư tại Đại học Hampshire cho biết, chỉ có cá voi đực mới hát . Cô giải thích rằng có “rất nhiều” tiếng kêu không phải bài hát “mà cả hai giới đều tạo ra” nhưng cá cái không được biết là có thể tạo ra bài hát của cá voi. Sayigh cho biết thêm, tại sao những con đực hát vẫn còn được tranh luận, nhưng nó được nhiều người tin rằng đó là một màn cạnh tranh với những con đực khác hoặc thu hút những con cái.

Con đực học cách hát từ những con cá voi khác . Các quần thể khác nhau có các bài hát khác nhau, có thể thay đổi theo thời gian , cho phép các nhà nghiên cứu xác định các quần thể cụ thể: ví dụ, một quần thể cá voi xanh mới được phát hiện theo cách này ở Ấn Độ Dương vào năm 2020

Cá voi hoa tiêu bơi ngoài khơi Kona, Hawaii. Cá mập đầu trắng ở đại dương đôi khi đi theo vỏ của những con cá voi này, có thể ăn những mảnh vụn của con mồi bị bỏ lại.
Cá voi hoa tiêu bơi ngoài khơi Kona, Hawaii. Cá mập đầu trắng ở đại dương đôi khi đi theo vỏ của những con cá voi này, có thể ăn những mảnh vụn của con mồi bị bỏ lại.
Cá mập voi không phải là một loại cá voi

Có khoảng 90 loài cá voi đã biết trên Trái đất với những loài mới vẫn đang được phát hiện — gần đây, loài thứ ba là cá voi có mỏ Berardius đã được xác định ở Bắc Thái Bình Dương vào năm 2019 và cá voi Rice ở Vịnh Mexico vào năm 2021 .

Tuy nhiên, một số loài gọi là cá voi hoàn toàn không phải là cá voi. Cá mập voi phát triển lớn như cá voi — con lớn nhất được ghi nhận là lớn hơn cá nhà táng , dài 61,7 feet — nhưng Stella Diamant, người sáng lập Dự án Cá mập voi Madagascar , giải thích chúng “thực sự là một con cá mập thật”.

Không giống như cá voi, cá mập là một loại cá. Điều này có nghĩa là chúng máu lạnh, có mang và bộ xương của chúng được làm từ sụn – giống như tai và mũi của chúng ta – chứ không phải xương. Một cách hữu ích để phân biệt sự khác biệt là đuôi cá voi di chuyển lên xuống nhưng đuôi cá mập di chuyển từ bên này sang bên kia .

Ở vùng biển Madagascar, sự khác biệt này có thể gây ra những hậu quả nghiêm trọng. Trong khi cá voi được luật pháp bảo vệ nghiêm ngặt , thì cá mập voi có nguy cơ tuyệt chủng thì không. Các khu bảo tồn biển hiện có của đất nước chỉ bao phủ một phần nhỏ môi trường sống của cá mập voi và các nhà bảo tồn đang kêu gọi các biện pháp chính thức để bảo tồn tốt hơn loài nguy cấp này cũng như các loài cá mập và cá đuối khác.

Diamant nói: “Madagascar là môi trường sống quan trọng đối với những người khổng lồ hiền lành này, vì vậy, những con cá mập voi cần được bảo vệ giống như cá voi — vì sự tồn tại của loài cũng như cộng đồng địa phương dựa vào du lịch sinh thái biển,” Diamant nói.

Cá voi – và cá mập – rất quan trọng đối với một hệ sinh thái biển lành mạnh. Cá voi phân phối các chất dinh dưỡng quan trọng trên khắp đại dương trong khi cá mập, với tư cách là những kẻ săn mồi hàng đầu, luôn kiểm soát các loài săn mồi để đảm bảo  hệ sinh thái được duy trì cân bằng . Với rất nhiều điều cần tìm hiểu về đại dương , điều quan trọng là phải xóa tan những quan niệm sai lầm để mọi người trên khắp thế giới hiểu cách giữ toàn bộ hệ sinh thái an toàn và lành mạnh cho các thế hệ tương lai.

Bài viết liên quan

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.

Back to top button