Thời tiền sử

Tê giác cổ đại khổng lồ

Paraceratherium – Một trong những loài động vật có vú trên cạn lớn nhất từ ​​trước đến nay! 

Tên: Paraceratherium (phát âm: “Para – Serra – their – Ium”) “Gần quái thú không sừng”
Cái tên kỳ quặc này liên quan đến chi tê giác không sừng, Aceratherium “Quái vật không sừng.” Loài động vật này xuất hiện rất giống với chi này, vì vậy họ đặt tên nó là ParAceratherium có nghĩa là Gần giống Aceratherium – “Gần giống Quái vật không sừng.”
Tên khác: Paraceratherium có một hồ sơ hóa thạch rất rời rạc và các nhà Cổ sinh vật học ban đầu thích đặt tên cho mọi thứ. Do đó, đã có nhiều tên riêng được đặt cho chi này. Mặc dù Paraceratherium là tên hợp lệ, nhưng đôi khi nó cũng có tên Indrictotherium, Baluchitherium, và những tên khác.
Phân loại:
Phân loại mới: Động vật có vú (Lớp động vật có vú) – Perissodactyla [Động vật có ngón chân lẻ] – Họ Paraceratheriidae (Họ) – Paraceratherium (Chi)

Phân loại cũ: Mammalia (Lớp động vật có vú) – Perissodactyla [Động vật có móng chân lẻ] – Họ Hyracodontidae (Họ) – Indricotheriinae (Phân họ) – Paraceratherium (Chi)

Các loài có thể / được chấp nhận chung:
P. bugtiense, P. transouralicum, P. orgosensis, P. haungheense, P. granger, P. lepidum và P. linxiaense

Age / Sự tuyệt chủng: Oligocne
Loài vật này sống trong suốt khoảng thời gian Thế Oligocene (34 – 23 mya).

Phân bố: Đông Âu và Châu Á

Kích thước cơ thể: KHỔNG LỒ
Paraceratheriums là một trong những loài động vật có vú trên cạn lớn nhất từng sinh sống.
P. transouralicum nặng khoảng 17 tấn và cao đến vai khoảng 16 feet.
17 tấn tương đương với trọng lượng trung bình của 4 con voi châu Phi.
Mô tả:
Chúng là một loại tê giác không sừng khổng lồ, và có cái cổ dài khác lạ.

Sinh thái học / Chế độ ăn uống: Động vật ăn cỏ :
Chúng sống ở vùng đất bụi khô và thảo nguyên nhưng di chuyển giữa các khu vực rừng cây sparce và ăn lá từ cây.

Sự thật thú vị:
Ngày nay một con Tê giác không sừng khổng lồ nghe có vẻ kỳ lạ, nhưng trong hồ sơ hóa thạch có rất nhiều Tê giác không sừng đã từng tồn tại.

Chỉ có một loài động vật có vú trên cạn lớn hơn Paraceratherium là loài voi khổng lồ được gọi là Palaeoloxodon namadicus.

 

Giới thiệu / Mô tả 

Với trọng lượng 17 tấn và chiều cao ngang vai 16 feet, Paraceratherium là một trong những loài động vật có vú trên cạn lớn nhất! Những con vật này đã đi lang thang ở Châu Á, Tây Âu và Châu Á trong khoảng thời gian của Thế Oligocen.

Paraceratherium là một loại tê giác không sừng khổng lồ với chiếc cổ dài gần giống hươu cao cổ. Chúng là động vật ăn cỏ thích nghi với việc ăn thực vật từ cây cối. Chúng rất lớn; chúng có thể gặm cỏ từ những ngọn cây mà các loài động vật khác không thể với tới. Răng của chúng được thiết kế để hái lá trên cây. Cuối cùng, Prothero chỉ ra rằng loài động vật lớn này sẽ giống với voi ở chỗ chúng sẽ gặp vấn đề trong việc điều chỉnh thân nhiệt. Vì lý do này, Prothero cho rằng Paraceratherium được cho ăn chủ yếu vào ban đêm và cũng có đôi tai lớn để tản nhiệt (Prothero, 2013, p. 100 & 88).

Thế Oligocen là một khoảng thời gian khô và mát. Châu Á đầy rẫy những vùng đất bụi rậm với những cánh rừng rải rác. Paraceratheriums sẽ có một phạm vi rộng lớn, và sẽ đi từ rừng này sang rừng khác để ăn các ngọn cây.

Kích thước

Mặc dù Paracerathriums khổng lồ, chúng không phải là loài động vật có vú trên cạn lớn nhất. Larramendi đã tái tạo lại một số con voi lớn nhất và tìm thấy một con lớn hơn một chút so với con tê giác khổng lồ này (2015). Con voi là Palaeoloxodon namadicus của Thế Pleistocen. Mặc dù hóa thạch của loài động vật này rất ít và rời rạc, nhưng dựa trên tài liệu sẵn có, Palaeoloxodon được ước tính có trọng lượng 22 tấn và chiều cao ngang vai là 5,2 m (17 feet). Điều này chính thức biến Paraceratherium trở thành động vật có vú trên cạn lớn thứ hai trên thế giới từng sinh sống.

So sánh kích thước của hai loài động vật có vú trên cạn lớn nhất từ ​​trước đến nay – Palaeoloxodon namadicus và Paraceratherium transouralicum. Chúng được tái tạo từ các xương hóa thạch được hiển thị trong sơ đồ.

Khám phá Paraceratherium

Roy Chapman Andrews và nhóm khai quật xương Paraceratherium (Baluchitherium) ở Mông Cổ.

Những phát hiện đầu tiên – Pakistan và Kazakhstan

Năm 1846, hóa thạch mảnh vỡ của những loài Paraceratheres khổng lồ này lần đầu tiên được phát hiện ở khu vực Dera Bugti ngày nay là Pakistan. Vào thời điểm đó, không thể xác định được những mảnh vỡ này. Tuy nhiên, ngay sau đó, vào khoảng đầu thế kỷ, các nhà cổ sinh vật học người Anh bao gồm Pilgrim và sau đó là Forester Cooper đã khám phá khu vực Dera Bugti và tìm thấy các luống xương của Paraceratherids. Khu vực này là nơi phát sinh các chi và loài Paraceratherium bugtiense.

Cùng thời gian đó, vào đầu những năm 1900, các hóa thạch Paracerathere cũng được các nhà cổ sinh vật học Nga ở Kazakhstan tìm thấy, bao gồm một bộ xương gần như hoàn chỉnh được đặt tên là Indricotherium transouralicum (ngày nay là Paraceratherium transouralicum).

Những khám phá đáng chú ý – Những chuyến thám hiểm của người Mông Cổ những năm 1920

Nhiều mẫu vật tốt hơn đến từ sa mạc Gobi ở Mông Cổ. Bắt đầu từ năm 1922, Osborn của Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Hoa Kỳ đã cử Roy Chapman Andrews (Một Indiana Jones ngoài đời thực) tham gia các cuộc thám hiểm lớn vào Sa mạc Gobi của Mông Cổ. Đồng hành cùng Chapman là nhà cổ sinh vật học lừng danh Walter Granger. Trong số nhiều hóa thạch được tìm thấy có những hóa thạch đặc biệt của Paraceratherids. Chúng dường như tương đối phổ biến ở Mông Cổ. Trong cuốn sách của Chapmans 1932, ông nói về việc săn tìm hóa thạch bằng kính hiện trường. Vào buổi sáng, anh ta chỉ cần đi bộ đến đỉnh của những rặng núi, dùng ống nhòm quét qua vùng đất và phát hiện những bộ xương trắng đang bị ăn mòn. Andrews cũng cho biết những mảnh xương khổng lồ và mảnh vỡ của những con vật khổng lồ này nằm rải rác trên các tầng của hầu hết các khe núi. Trong các bộ xương này có không ít những phát hiện thú vị và quan trọng. Năm 1922, một trong những hộp sọ Paracerathere hoàn chỉnh nhất (AMNH 18650) được phát hiện. Một phát hiện khác là bất thường nhất; bốn chân Paracerathere khổng lồ nhô thẳng lên (Hình trên). Có vẻ như con vật bị mắc kẹt trong cát lún và chết. Đôi chân bị mắc kẹt đã mãi mãi được bảo toàn ở vị trí kỳ lạ. Nó khiến tôi nhớ đến hóa thạch voi ma mút, nơi những con voi ma mút được hóa thạch ở vị trí bị mắc kẹt trong bùn.

Roy Chapman Andrews và Walter Granger với bốn chân của hóa thạch Baluchitherium khổng lồ, Mông Cổ, 1925.

Những khám phá hiện đại

Ngày nay, hóa thạch Paracerathere vẫn đang được tìm thấy ở Mông Cổ, Kazahkstan và Pakistan, cũng như các địa điểm khác trên khắp châu Á.
Paraceratheres cũng được tìm thấy trên bán đảo Anatolian của Thổ Nhĩ Kỳ (Sen et al. 2011).
Sự xuất hiện nhiều nhất ở phương Tây đến từ Tây Âu. Các mảnh vỡ đã được tìm thấy ở Georgia, Serbia, Bulgaria và Romania (OYAL, 2016).
Gần đây, vào năm 2021, một loài mới từ Trung Quốc đã được mô tả: P. linxiaense.

Nhiều tên gọi của Paraceratherium

Đây là mẫu vật mà Forster Cooper dùng để đặt tên cho con tê giác khổng lồ; Paraceratherium. Ông đã dựa vào chi mới dựa trên vị trí và hình dạng bất thường của hai chiếc răng cửa dưới.

Khi những hóa thạch đầu tiên được phát hiện vào giữa đến cuối những năm 1800 ở vùng đồi Dera Bugti thuộc Pakistan ngày nay, các mẫu hóa thạch rất rời rạc. Mô tả đầu tiên đến từ Pilgrim và nó dựa trên các mảnh sọ trông giống như một con tê giác hóa thạch được gọi là Aceratherium, “Quái vật không sừng”. Vì không thể phân biệt được gì nên anh đặt tên nó là Aceratherium bugtiense. Sau đó, khi Forster Cooper đến vùng Bugti và thu thập các mẫu vật tốt hơn, ông nhận ra hộp sọ khác với Aceratherium. Như ông nói trong bài báo năm 1911 của mình, nó có một“vị trí và hình dạng bất thường của hai răng cửa dưới.” Anh ấy tiếp tục giải thích thêm về chiếc răng cửa bị tụt và biết nó hơi khác với Aceratherium, vì vậy anh ấy đặt tên nó là Paraceratherium bugtiense, có nghĩa là “Gần Aceratherium” hoặc “Gần Quái vật không sừng.”

Kể từ khi nó được phát hiện và đặt tên, đã có nhiều mẫu vật khác được tìm thấy trên khắp châu Á. Nhiều nhà cổ sinh vật học đã phát hiện ra những mẫu vật mới hơn này đã đặt tên cho chúng là các chi khác nhau dựa trên những khác biệt nhỏ. Theo thời gian, chi này được các nhà cổ sinh vật học gọi là “phân chia quá mức”, trong đó một chi được chia thành nhiều chi khác nhau. Nó được đặt những cái tên như Baluchitherium, Indricotherium, Dzungariotherium, và những cái khác. Ngày nay, hầu hết các nhà cổ sinh vật học nghĩ rằng sự biến đổi trong hộp sọ chỉ đơn giản là cho thấy sự biến đổi tự nhiên, chẳng hạn như lưỡng hình giới tính, biến thể tuổi, biến thể cá thể và khác biệt dân số. Phần lớn, chúng đã “tách” tất cả các tên chi trở lại thành Paraceratherium.

Nguồn gốc, sự tiến hóa, sự phân bố và loài

Khi hầu hết mọi người nghĩ về tê giác thời tiền sử, họ nghĩ đến Elasmotherium một sừng khổng lồ (Tê giác kỳ lân Siberia) và Tê giác lông cừu hai sừng. Tuy nhiên, còn nhiều hơn thế nữa. Tê giác trước đây rất đa dạng, nhiều loài không giống tê giác ngày nay và nhiều loài không có sừng.

Thật không may, Paraceratheres và các loài tê giác đầu khác có một hồ sơ hóa thạch rất rời rạc, do đó, quá trình tiến hóa của chúng vẫn cần được phân loại hoàn toàn. Dưới đây là hai phiên bản tiến hóa của chúng.

Phiên bản Cổ điển về nguồn gốc và sự tiến hóa:

Cho đến những khám phá gần đây, mặc dù những con tê giác khổng lồ này đã phân nhánh từ một họ tê giác được gọi là hyracodonts trong Eocen giữa. Hyracodonts là tê giác không sừng, có kích thước như chó với đôi chân dài thích nghi với việc chạy. Bề ngoài chúng giống một con ngựa nhỏ. Vào giữa Thế Eocen, hai chi có tên là Forrestercooperi và Pappaceras đã phân nhánh. Những con vật này trông hơi giống các loài Paraceratheriums nhỏ, và theo thời gian các chi khác nhau phát sinh Juxia, Urtinotherium và Paraceratherium. Mỗi chi kế tiếp nhau ngày càng lớn hơn, hộp sọ và răng của chúng trở nên chuyên biệt hơn. Dạng cuối cùng là tê giác khổng lồ, Paraceratherium. Tất cả các chi trên đều được xếp vào phân họ Indricotheriinae, đó là lý do tại sao thuật ngữ Indricothere thường được sử dụng cho loại động vật này.

Phiên bản mới về nguồn gốc và sự tiến hóa:
Phiên bản này xem xét các khám phá năm 2016
Năm 2016, một mẫu vật hóa thạch mới có tên là Pappaceras meiomoenus đã được phát hiện. Những hóa thạch này cũng chứa một hộp sọ hoàn chỉnh hơn nhiều so với các mẫu vật Pappaceras cổ hơn. Các hóa thạch tốt hơn đã đẩy lùi niên đại xuất hiện của Pappaceras hàng triệu năm. Sự xuất hiện sớm hơn này và khả năng phân tích một hộp sọ hoàn chỉnh hơn đã gây ra một cuộc sửa đổi gia phả. Cuối cùng Wang H. et al. đã công bố mối quan hệ phát sinh loài mới của loài Tê giác đầu tiên.

Điều này có ý nghĩa gì đối với những con tê giác khổng lồ là chúng không có quan hệ họ hàng chặt chẽ với loài hyracodonts như người ta từng nghĩ. Ngoài ra, các chi Forrestercooperia và Pappaceras không phải là tổ tiên trực tiếp của tê giác khổng lồ, mà là một họ chị em. Cuối cùng, họ loại bỏ phân họ Indrictotheriidae và biến họ Paraceratheriidae thành họ riêng của nó. Họ này có hai phân họ, Forrestercooperiinai và Paraceratheriinae. Phân họ mới của Paraceratheriinae hiện có 3 chi tê giác khổng lồ là Juxia, Urtinotherium và Paraceratherium. Điều này dễ dàng hơn được chỉ ra trong bảng dưới đây mà Wang H. et al.

Sự phân bố địa lý và mối quan hệ phát sinh loài của các loài tê giác đầu tiên. Nút “P” là họ Paraceratheriidae và nút “U” là phân họ Paraceratheriinae chứa Juxia, Urtinotherium và Paraceratherium.

3 chi Paracerathere

3 chi trong phân họ Paraceratheriinae là Juxia, Urtinotherium và Paraceratherium.

Juxia là chi Paracerathere sớm nhất và được tìm thấy trong các điểm tiếp xúc giữa Thế Eocen ở Mông Cổ, Trung Quốc và Ấn Độ. Với kích thước chỉ bằng một con ngựa, Nó là một phiên bản nhỏ hơn và nhẹ hơn của Paraceratherium. Ba loài thường được chấp nhận là J. sharamurenesis, J. micracis và J. shoui.

Urtinotherium là một hệ Paracerat từ Thế Eocen muộn đến Thế Oligocen sớm cũng được tìm thấy ở Mông Cổ và Trung Quốc. Chi này có kích thước bằng một loài Paraceratherium nhỏ, có hộp sọ và răng giống với loài Paraceratherium hơn. Các loài thường được chấp nhận là U. parvum, U. incisivum.

Paraceratherium là chi paracerat ở Thế Oligocen cuối cùng, cũng là chi có kích thước lớn nhất. Chúng được tìm thấy ở Đông Âu, Thổ Nhĩ Kỳ và khắp châu Á. Có nhiều loài được khẳng định dựa trên các mảnh vỡ, một số trong số đó có lẽ không hợp lệ. Một số loài có thể có bao gồm P. bugtiense, P. transouralicum, P. orgosensis, P. haungheense, P. granger và P. lepidum. Tất cả các loài này đều được tìm thấy vào khoảng từ Thế Oligocen sớm đến Thế Oligocen muộn.

Mẫu vật Juxia được trưng bày tại Bảo tàng Nội Mông, Hohhot, Trung Quốc. Juxia có kích thước bằng một con ngựa và trông giống như một phiên bản thu nhỏ của Paraceratherium.

Sự tuyệt chủng

Không giống như hầu hết các loài động vật có vú, bao gồm cả Oligocene Arsinoitherium , biến đổi khí hậu và kết quả là sự phá vỡ môi trường sống có thể không phải là nguyên nhân hoàn toàn gây ra sự tuyệt chủng của Paraceratherid.

Những con tê giác khổng lồ này xuất hiện vào Thế Eocen khi khí hậu ấm hơn và ẩm ướt hơn nhiều. Chúng phát triển mạnh nhờ các loại cây phong phú trong môi trường rừng. Vào cuối ThếEocen và bắt đầu Thế Oligocen lần đầu tiên trong hơn 100 triệu năm, nhiệt độ toàn cầu đã hạ nhiệt đủ để các sông băng và chỏm băng hình thành (Prothero, 1994). Điều này làm giảm mực nước biển và thay đổi các mô hình lưu thông đại dương. Trái đất càng lạnh càng khô cằn hơn. Ở Châu Á, môi trường rừng bán nhiệt đới mà Paraceratherids sinh sống đã thay đổi thành môi trường cây bụi và thảo nguyên với các khu vực cây cối thưa thớt. Mặc dù vậy, Paraceratherids dường như đã phát triển mạnh trong suốt Thế Oligocen. Chúng rất có thể đi lang thang trên những khoảng cách lớn di chuyển giữa các khu rừng biệt lập. 

Vậy Phải có các yếu tố khác dẫn đến sự tuyệt chủng của loài tê giác này. Một yếu tố mà Putshokov trình bày trong một ấn phẩm năm 2001 là voi. Châu Á đã chứng kiến ​​sự “xâm lược” của những con voi đầu tiên từ Châu Phi vào cuối thế Oligocen và đầu thế Miocen (Putshokov, 2001). Những con voi đầu tiên này, chủ yếu là Gomphotheres, là loài thích hợp để ăn các vật liệu cứng, bao gồm cả vỏ cây. Chúng sẽ ở trong cùng một môi trường sống, tước vỏ cây và giết các cây này(Putshokov, 2001). Chúng ta biết loài voi ngày nay đã thay đổi đáng kể môi trường chúng sống, từ rừng thành đồng cỏ. Những con voi thời tiền sử cũng sẽ làm điều tương tự. Những khu rừng thưa thớt mà Paracerathrids còn sống sót sẽ bị biến thành những vùng cây bụi. Khi nguồn thức ăn không còn, số lượng của chúng sẽ giảm dần. Có lẽ không phải ngẫu nhiên mà Paraceratherids biến mất ngay sau khi Gomphotheres chuyển đến châu Á.

Ngoài tác động từ Gomphotheres, các loài động vật ăn thịt lớn cũng di cư từ châu Phi sang châu Á trong thế Miocen sớm. Những loài ăn thịt lớn này, chẳng hạn như Hyainailurus và Amphicyon khổng lồ, có thể dễ dàng săn những con Paraceratherids non (Prothero, 2013, trang 121). Mối đe dọa mới này có thể sẽ làm tổn thương thêm các quần thể Paraceratherids đang suy giảm.

Mặc dù Paraceratherids sống sót sau sự thay đổi của khí hậu và hệ sinh thái, có thể là do kích thước lớn của chúng, chúng không sống sót trước áp lực từ các loài động vật có vú mới di cư vào châu Á trong thời kỳ đầu của kỷ Miocen.

Kích thước tương đối của Paraceratherium, Elasmotherium, tê giác trắng, tê giác Ấn Độ, tê giác đen và tê giác Sumatra so với con người
hộp sọ Paraceratherium transouralicum

Bài viết liên quan

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Back to top button