Động vật đó đâyThiên nhiên kỳ thú

Những loài động vật có cách mang thai đáng kinh ngạc nhất

Từ việc giữ phôi dự phòng cho đến mang thai vĩnh viễn, nhiều loài động vật có những cách thích nghi đáng kinh ngạc để đảm bảo con non của chúng sẽ sống sót.

Có hơn 5.400 loài động vật có vú trên khắp hành tinh, chúng khác nhau cả về kích thước và ngoại hình — từ dơi ong vò vẽ nhỏ bé cho đến cá voi xanh dài hàng trăm mét, từ cá aye-aye có ngón đến tê tê có vảy . Sự đa dạng đáng kinh ngạc đó cũng được thể hiện trong cách các bà mẹ có vú trải qua quá trình mang thai và sinh nở, từ con chó nhà mang thai những đứa con từ những chó bố khác nhau trong một lứa đến những con mèo rừng đầm lầy mang con trong hai tử cung riêng biệt.

 

Chân của một con voi chưa sinh
Chân của một con voi chưa sinh

Các loài thông minh, sống lâu thường có thời gian mang thai kéo dài, điều này cho phép có nhiều thời gian cho sự phát triển của bào thai. Con voi châu Phi có thời gian mang thai dài nhất, với con số khổng lồ là 22 tháng. Thomas Hildebrandt , bác sĩ thú y tại Viện nghiên cứu vườn thú và động vật hoang dã Leibniz của Đức cho biết: “Chú voi con được sinh ra rất hoàn chỉnh và nó có thể đi được quãng đường dài.

 

Tương tự, năm loài tê giác mang thai trung bình 16 tháng, tạo ra một con non phát triển đầy đủ. Một số loài động vật có vú ở biển, chẳng hạn như cá heo mũi chai , mang thai con non từ 10 đến 12 tháng, điều đó có nghĩa là cá heo con có thể theo kịp mẹ của chúng ngay từ khi mới sinh ra.

Loài động vật có thời gian mang thai ngắn nhất được biết đến là con opossum Virginia . Loài thú có túi duy nhất ở Bắc Mỹ có thể sinh trung bình từ tám đến chín con chỉ từ 11 đến 13 ngày sau khi giao phối; mỗi “ngón út” này (có ngoại hình giống ngón tay) — đều có kích thước bằng một đồng xu. Chúng đi từ ống sinh sản đến túi để tiếp tục phát triển.

Dưới đây là những cách thích nghi hấp dẫn hơn mà động vật có vú đã tiến hóa để mang thai – và đảm bảo sự sống còn của chúng.

Thời gian mang thai, trọng lượng con non của 1 số loài đặc biệt
Thời gian mang thai, trọng lượng con non của 1 số loài đặc biệt

Tăng số lượng con non sống sót bằng cách gia tăng số lượng

Những loài vật có thời gian mang thai ngắn thường có nhiều con, như chuột là 1 điển hình, một cỗ máy sinh sản chỉ mang thai 19 ngày — sinh ra từ 12 đến 20 con non sau mỗi hai tháng. Hildebrandt nói: “Môi trường sống của chúng rất nguy hiểm và thay đổi liên tục, số lượng con non lớn sẽ giúp có tỷ lệ nhất định con non sống được đến khi trưởng thành.

Chó và mèo nhà, cũng như các đồng loại hoang dã của chúng, cũng sinh nhiều con trong một thời gian ngắn: Thời gian mang thai điển hình của chó nhà là 63 ngày, kết quả là trung bình có từ năm đến sáu con.

Chó con trong một lứa có thể có nhiều bố, một hiện tượng được gọi là siêu sinh sản. Alexander Travis , một nhà sinh vật học sinh sản tại Đại học Thú y Cornell , cho biết: Bởi vì chó cái có nhiều trứng khi chúng rụng trứng và chu kỳ của chúng có thể kéo dài một tuần, chúng có thể giao phối với những con đực khác nhau để thụ tinh với nhiều trứng nhất có thể .

Đó là lý do tại sao một số loài chó có thể có các lứa lai giống nhau: Ví dụ, một con chó xù có thể sinh ra hỗn hợp chó săn – chó săn và chó săn lông xù cùng một lúc.

Một con sư tử biển
Một con sư tử biển trong bào thai

Tạm dừng mang thai

Hơn 130 loài động vật có vú, chẳng hạn như gấu, hải cẩu, sư tử biển và một số loài thú có túi, có thể trì hoãn việc mang thai cho đến khi điều kiện thích hợp. Điều đó có thể có nghĩa là thời tiết thuận lợi, lượng thức ăn dồi dào, hoặc sau khi các anh chị em lớn tuổi hơn đã có thể tự lập.

Trong trường hợp này quá trình làm tổ của bào thai bị trì hoãn, “tinh trùng gặp trứng, nó thụ tinh và trở thành phôi thai sớm. Nhưng nó không phát triển, ”Travis giải thích. Thay vào đó, trứng đã thụ tinh vẫn ở trạng thái lơ lửng được gọi là phôi thai .

Những con sư tử biển Steller ở phía bắc Thái Bình Dương có thể hoãn sinh con cho đến khi “thức ăn dồi dào và điều kiện sống nhẹ nhàng”, Carrie Goertz , giám đốc sức khỏe động vật tại Alaska SeaLife Center, một thủy cung và trung tâm phục hồi chức năng động vật cho biết. Vào mùa hè, sư tử biển Steller sinh con trên cạn, sau đó động dục chỉ hai tuần sau, khi chúng có thể mang thai trở lại. Goertz nói: “Trứng được thụ tinh và mười một tháng rưỡi nữa trôi qua trước khi chúng sinh con một lần nữa. Trong trạng thái tăng trưởng bị đình chỉ này, sư tử biển mẹ cố gắng kiếm thật nhiều thức ăn để tích trữ năng lượng cho lần sinh sản tiếp theo.

Mang thai dự phòng

Cả bốn loài kangaroo đều có hai tử cung riêng biệt , một sự thích nghi cho phép chúng mang phôi thai “dự phòng”. Sau khi sinh ra con kangaroo non có kích thước như hạt đậu, không có lông, con mẹ thường nhanh chóng mang thai lại ở tử cung còn lại.

Khi đứa con nhỏ này trưởng thành trong túi của mẹ, nó giữ cho phôi đã thụ tinh dự phòng kia cho đến khi đứa con cai sữa và có thể vào trong túi. Một con kangaroo có thể tạo ra sữa với các giá trị dinh dưỡng khác nhau cho hai con ở độ tuổi khác nhau và nó có bốn núm vú để hai con có thể bú. Travis nói: Nếu một con cái mất một con, thì phôi thai đang trong thời gian chờ tiếp tục phát triển, vì vậy chúng có thể sinh sản thành công hơn và có nhiều con hơn mà không cần phải đợi cả năm.

Một nghiên cứu vào tháng 3 năm 2020 đã chỉ ra rằng mèo đầm lầy cũng có thể có hai phôi thai ở các giai đoạn phát triển khác nhau trong tử cung của nó . Bằng cách sử dụng siêu âm độ phân giải cao, các nhà nghiên cứu biết được rằng những con cái rụng trứng, giao phối và hình thành một phôi thai mới trong khi vẫn mang thai đủ tháng trong tử cung bên kia. Điều đó có nghĩa là loài mèo đầm lầy là loài duy nhất được biết đến về cơ bản luôn mang thai .

Theo dõi bên trong tử cung

Trong khi người ta biết nhiều về quá trình sinh sản và giao phối trong thế giới động vật, những gì xảy ra bên trong bụng mẹ vẫn còn là điều bí ẩn.

Đó là lý do tại sao ngày càng có nhiều nhà khoa học chuyển sang công nghệ tiên tiến để xem điều gì sẽ xảy ra khi một con vật phát triển trong tử cung. Chẳng hạn, bằng cách sử dụng hình ảnh 4D trên một con sư tử châu Phi đang mang thai, Hildebrandt đã phát hiện ra một cấu trúc bảo vệ giống như chiếc võng, trong đó những con sư tử con nằm bên trong tử cung của sư tử cái. Khi một con sư tử cái săn con mồi như ngựa vằn, nó có khả năng bị đá vào bụng. “Những tác động mạnh này thông thường sẽ giết chết bào thai, nhưng không phải vậy vì thiên nhiên đã thiết kế một cách, một hệ thống treo để giảm thiểu các tác động này” anh nói.

Một con tinh tinh mới sinh hoàn toàn phụ thuộc vào mẹ của nó, nhưng không giống như con người, nó có sức mạnh để bám vào bộ lông của mẹ trong khi cả cặp di chuyển quanh tán cây ở độ cao lên đến một trăm feet.

Theo nationalgeographic

Bài viết liên quan

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Bài viết được đề cử
Close
Back to top button