Động vật đó đây

Làm thế nào một đột biến gen dẫn đến ‘chủng tộc’ da trắng

Hãy tưởng tượng một thế giới mà tất cả mọi người đều có làn da nâu. Các nhà khoa học tại Đại học Bang Pennsylvania cho biết hàng chục nghìn năm trước, trường hợp này đã xảy ra. Vậy, làm thế nào người da trắng đến được đây? Câu trả lời nằm ở thành phần phức tạp của quá trình tiến hóa được gọi là đột biến gen .

Ngoài châu phi

Từ lâu, các nhà khoa học đã biết rằng Châu Phi là cái nôi của nền văn minh nhân loại. Ở đó, tổ tiên của chúng ta đã rụng gần hết lông trên cơ thể khoảng 2 triệu năm trước, và làn da đen của họ đã bảo vệ họ khỏi ung thư da và các tác hại khác của bức xạ UV. Khi con người bắt đầu rời châu Phi cách đây 20.000 đến 50.000 năm, một đột biến làm trắng da xuất hiện ngẫu nhiên ở một cá thể duy nhất, theo một nghiên cứu của Penn State năm 2005.  Đột biến đó tỏ ra có lợi khi con người di chuyển đến châu Âu. Tại sao? Bởi vì nó cho phép những người di cư tăng cường khả năng tiếp cận với vitamin D, chất rất quan trọng để hấp thụ canxi và giữ cho xương chắc khỏe.

Rick Weiss của tờ Washington Post giải thích: “Cường độ ánh nắng đủ lớn ở các vùng xích đạo để vitamin vẫn có thể được tạo ra ở những người da sẫm màu bất chấp tác dụng che chắn tia cực tím của hắc tố” . Nhưng ở phía bắc, nơi ánh sáng mặt trời ít gay gắt hơn và phải mặc nhiều quần áo hơn để chống lại cái lạnh, việc che chắn tia cực tím của melanin có thể là một trách nhiệm.

Chỉ là một màu

Điều này có lý, nhưng các nhà khoa học có xác định được gen của chủng tộc bonafide không? Khó khăn. Như The Post lưu ý, cộng đồng khoa học cho rằng “chủng tộc là một khái niệm sinh học, xã hội và chính trị được xác định một cách mơ hồ … và màu da chỉ là một phần của chủng tộc – và không.”

Các nhà nghiên cứu vẫn nói rằng chủng tộc là một cấu trúc xã hội hơn là một cấu trúc khoa học vì những người thuộc cùng một chủng tộc có thể có nhiều điểm khác biệt trong DNA của họ như những người thuộc các chủng tộc riêng biệt. Các nhà khoa học cũng khó xác định nơi một cuộc đua kết thúc và một cuộc đua khác bắt đầu, vì những người thuộc các chủng tộc được cho là khác nhau có thể có các đặc điểm trùng lặp về màu tóc và kết cấu, màu da, đặc điểm khuôn mặt và các đặc điểm khác.

Ví dụ, các thành viên của thổ dân Úc, đôi khi có làn da sẫm màu và mái tóc vàng với nhiều kết cấu khác nhau. Họ có những đặc điểm giống nhau với những người có nguồn gốc châu Phi và châu Âu, và họ không phải là nhóm duy nhất không phù hợp hoàn toàn với bất kỳ một chủng tộc nào. Trên thực tế, các nhà khoa học cho rằng tất cả mọi người gần như giống nhau về mặt di truyền đến 99,5% .

Phát hiện của các nhà nghiên cứu Penn State về gen làm trắng da  cho thấy rằng màu da là nguyên nhân dẫn đến sự khác biệt sinh học rất nhỏ giữa con người.

“Đột biến mới được tìm thấy liên quan đến sự thay đổi chỉ một chữ cái của mã DNA trong số 3,1 tỷ chữ cái trong bộ gen người — hướng dẫn hoàn chỉnh để tạo nên một con người”, tờ Post đưa tin.

Da dày

Khi nghiên cứu lần đầu tiên được công bố, các nhà khoa học và xã hội học lo ngại rằng việc xác định được đột biến làm trắng da này sẽ khiến mọi người tranh luận rằng người da trắng, da đen và những người khác vốn dĩ rất khác nhau. Keith Cheng, nhà khoa học dẫn đầu nhóm các nhà nghiên cứu Penn State, muốn công chúng biết rằng không phải vậy. Anh ấy nói với tờ Post, “Tôi nghĩ rằng con người cực kỳ không an toàn và nhìn vào các dấu hiệu hình ảnh giống nhau để cảm thấy tốt hơn, và mọi người sẽ làm điều xấu với những người có vẻ ngoài khác biệt.”

Tóm lại, tuyên bố của ông đã nắm bắt được định kiến ​​chủng tộc. Sự thật mà nói, mọi người có thể trông khác nhau, nhưng hầu như không có sự khác biệt trong cấu tạo gen của chúng ta. Màu da thực sự chỉ là màu da sâu.

Không đen trắng

Các nhà khoa học tại Penn State tiếp tục khám phá sự di truyền của màu da. Trong một nghiên cứu năm 2017 được công bố trên tạp chí Science,  các nhà nghiên cứu báo cáo những phát hiện của họ về những biến thể thậm chí còn lớn hơn trong các gen màu da ở những người châu Phi bản địa.

Điều này cũng đúng với người châu Âu, vì vào năm 2018, các nhà nghiên cứu đã sử dụng DNA để tái tạo lại khuôn mặt của người Anh đầu tiên, một cá nhân được gọi là ” người Cheddar ” sống cách đây 10.000 năm. Các nhà khoa học tham gia quá trình tái tạo khuôn mặt của người đàn ông cổ đại nói rằng rất có thể anh ta có đôi mắt xanh và làn da nâu sẫm. Trong khi họ không biết chắc chắn anh ta trông như thế nào, những phát hiện của họ tranh cãi ý kiến ​​rằng người châu Âu luôn có làn da sáng.

Nhà di truyền học tiến hóa Sarah Tishkoff, tác giả chính của nghiên cứu năm 2017, cho biết sự đa dạng về gen màu da như vậy, có thể có nghĩa là chúng ta thậm chí không thể nói về một chủng tộc châu Phi , ít hơn là một người da trắng. Theo như mọi người liên quan, loài người là duy nhất quan trọng.

Bài viết liên quan

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Back to top button