Biến đổi khí hậu và bảo tồnThời tiền sử

Dự án trị giá hơn 15 triệu USD giúp voi ma mút sống trở lại

Voi ma mút là loài động vật khổng lồ sống tại các vùng cực lạnh

Sau 10.000 năm kể từ khi voi ma mút biến mất hoàn toàn khỏi Trái Đất, các nhà khoa học đang bắt tay vào một dự án đầy tham vọng để đưa những con vật này trở lại Bắc Cực. Ý tưởng hồi sinh voi ma mút và đưa chúng về lại với tự nhiên đã được đem ra bàn luận trong hơn một thập kỷ. Thế nhưng cho đến hôm 13/9 vừa qua, các nhà nghiên cứu mới công bố dự án chính thức sau khi tìm được nguồn tài trợ. Họ tin rằng sẽ sớm thôi giấc mơ đầy tham vọng của con người sẽ trở thành hiện thực.

Khoản đầu tư lên đến 15 triệu USD này được tài trợ bài công ty khoa học sinh học và di truyền Colossal, được sáng lập bởi doanh nhân công nghệ và phần mềm – Ben Lamm và giáo sư di truyền học tại Harvard – George Church.

 

Voi ma mút

 

Các nhà khoa học đặt mục tiêu ban đầu là tạo ra một con lai giữa voi hiện tại với voi ma mút, bằng cách đưa chuỗi ADN của voi ma mút lông xoăn vào bộ gene của voi Châu Á. ADN này đã được chiết xuất từ xác của những coi voi ma mút được bảo quản tốt trong lớp băng vĩnh cửu. Các nhà khoa học sẽ lựa chọn những gene chịu trách nhiệm tạo ra các điểm đặc trưng của voi ma mút như lớp lông, lớp mỡ cách nhiệt và các khả năng thích nghi với khí hậu lạnh. Những phôi thai này sau đó sẽ được cấy vào cơ thể một con voi cái khác, hoặc cũng có thể được nuôi trong tử cung nhân tạo. Nếu mọi thứ diễn ra theo đúng như kế hoạch, các nhà nghiên cứu đang hướng đến mục tiêu tạo ra những chú voi ma mút lai đầu tiên sau 4 đến 6 năm nữa.

George Church cho biết: “Mục tiêu của chúng tôi là tạo ra một con voi có khả năng chịu được thời tiết lạnh với hình dạng giống voi ma mút. Không phải chúng tôi đang cố gắng đánh lừa mọi người, mà vì chúng tôi đang hướng đến một loài có những đặc tính giống voi ma mút. Chúng có thể sống ở nhiệt độ -40 độ C, đồng thời có được những đặc điểm giống voi Châu Á.”

Xác ướp nguyên vẹn của 1 con voi ma mút nhỏ

Dự án này được xem như là nỗ lực của các nhà khoa học trong việc bảo tồn voi Châu Á, giống voi đang đứng bên bờ vực tuyệt chủng. Đây cũng là loài voi có quan hệ họ hàng gần gũi nhất với voi ma mút với cấu trúc ADN giống nhau đến 99,6%. Bằng cách chỉnh sửa gene, loài voi này có thể sinh sống tại những khu vực rộng lớn ở Bắc Cực, vốn là thảo nguyên của voi ma mút khi xưa. Bên cạnh đó, các nhà khoa học cũng tin rằng việc đưa voi ma mút trở lại có thể giúp khôi phục hệ sinh thái bị tổn hại hoặc đã mất ở Bắc Cực, đồng thời chống lại một số tác động của tình trạng biến đổi khí hậu. Chẳng hạn như với tập tính quật ngã cây cối, những con voi này có thể giúp khôi phục lại đồng cỏ ở Bắc Cực khi xưa.

 

Voi ma mút có cơ hội xuất hiện trở lại

Một số người đã đặt ra vấn đề đạo đức trong dự án này, khi các nhà khoa học dùng chính voi sống để nuôi cấy một bào thai đã qua chỉnh sửa gene. Trong khi trên thực tế chưa hề có bằng chứng hay gì đảm bảo những con voi lai tạo sẽ giúp ích được cho quá trình biến đổi khí hậu ở Bắc Cực. Tuy nhiên Love Dalen, giáo sư di truyền học tiến hoá cho biết: “Có thể sẽ rất thú vị khi giới thiệu những con voi này trong sở thú. Tôi chẳng có bất kỳ vấn đề gì nếu họ muốn đưa chúng vào công viên hay một nơi nào đó tương tự, để giúp trẻ có thể hiểu hơn về các sinh vật trong quá khứ.”

Bài viết liên quan

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Back to top button