Thời tiền sử

Deinotherium – “Quái thú khủng khiếp” thời tiền sử

Con voi này vượt qua tất cả các loại voi khác. Deinotherium (phát âm: “Dino-ther-ium”) có nghĩa là “Quái thú khủng khiếp”

Deinotherium – Sự thật về loài voi khổng lồ thời tiền sử

Phục hồi Deinotherium bozasi bằng máy quét

Tên: Deinotherium (phát âm: “Dino-ther-ium”) Tên có nghĩa là “Quái thú khủng khiếp”

Phân loại: Mammalia (Lớp động vật có vú) – Proboscidea (Bộ) – Deinotheriidae (Họ) – Deinotherium (Chi) Loài được chấp nhận chung: D. giganteum , D. proavum, D. bozasi, D. thraceiensis Tuổi: Miocen giữa đến Pliocen sớm. Tuyệt chủng: Pliocen sớm Các hóa thạch cuối cùng của Deinotherium được tìm thấy ở Kenya. Phân bố: Châu Âu, Trung Á và Châu Phi Kích thước cơ thể: Một trong những loài voi lớn nhất còn tồn tại Lớn hơn một chút so với một con voi châu Phi. D. gigantgeum có chiều cao vai trung bình là 4m (13 feet) (Larramendi 2015). Để so sánh, một con voi đực châu Phi trưởng thành trung bình có chiều cao đến vai là 3,5 m (11,5 feet). Mô tả: Deinotherium có những chiếc ngà nhọn hoắt ở hàm dưới dùng để tước lá khỏi cành, con voi cũng có trán phẳng. Sinh thái / Chế độ ăn: Động vật ăn cỏ : Deinotherium sống trong môi trường rừng ăn thực vật, chủ yếu từ cây cối.

Giới thiệu

Một mô hình tồn tại của Deinotehrium giganteum trong khu vực lối vào của Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên ở Mainz, Đức. Những loài động vật này cư trú tại Thung lũng Rhine ở Đức cách đây 3,5 triệu năm.

Deinotheriums là loài voi lớn sống từ châu Phi đến châu Âu và Trung Á. Chúng chủ yếu sống trong Miocen và Pliocen, mặc dù một chi còn tồn tại vào kỷ Pleistocen sớm. Deinotheriums là một số loài voi lớn nhất tồn tại; chúng lớn hơn một chút so với voi châu Phi ngày nay. Những con vật này có ngoại hình hơi khác biệt so với voi ngày nay. Chúng có chân dài hơn, trán phẳng, thân ngắn, và đáng chú ý nhất là cặp ngà cong vào trong kỳ lạ ở hàm dưới. Người ta cho rằng Deinotheriums sống trong môi trường rừng và sử dụng ngà cong xuống của chúng để tước các cành cây của thảm thực vật.

Nguồn gốc, loài và sự phân bố

Một số loài Deinotherium.

Gia đình Deinotheriid tách ra sớm trong cây tiến hóa của loài voi. Deinotherids đầu tiên phân nhánh vào kỷ Oligocen khoảng 27-28 triệu năm trước với chi Chilgatherium ở Ethiopia. Những con vật này nhỏ với chiều cao vai trung bình khoảng 2m (6,6 feet) (Larramendi 2015). Chi tiếp theo, Prodeinotherium, phát sinh từ những động vật ban đầu này trong kỷ Miocen. Chúng rất giống nhau nhưng lớn hơn. Một con Prodeinotherium hobleyi trung bình cao đến vai khoảng 2,7 m (8,9 feet) (Larramendi 2015). Những loài động vật này cuối cùng đã phân nhánh thành chi Deinotherium và lan rộng từ châu Phi sang châu Âu và Trung Á. Deinotheriums không thay đổi hoặc thích nghi nhiều trong suốt 20 triệu năm chúng tồn tại. Hóa thạch Deinotherium cuối cùng được tìm thấy trong một lớp của hệ tầng Kanjera của Kenya có niên đại là 1.

Sự phân loại của Deinotherium đã hỗn loạn trong nhiều thập kỷ (Larramendi, 2015) và số lượng và tên của các loài có xu hướng thay đổi. Có vẻ như các loài sau đây thường được chấp nhận nhiều nhất: D. giganteum là loài từ Miocen giữa đến Pliocen sớm từ Châu Âu và Trung Á. Nó cũng là loài ban đầu được phát hiện. Một con trưởng thành lớn của loài này ước tính nặng 12000 kg (26500 lbs) và có chiều cao đến vai 4m (13 feet) (Larramendi 2015). Loài D. levius có lẽ đồng nghĩa với D. giganteum. D. thraceiensislà một loài có vấn đề được đặt tên từ một mẫu vật được tìm thấy trong kỷ Miocen của Bulgaria. Hoặc đó là một loài mới, như Kovachec và Nikolov (2006) đề xuất, hoặc mẫu vật là một loài ngoại lai của D. giganteum. Mẫu vật D. thraceiensis được ước tính có khối lượng cơ thể là 13200 kg (29100 lbs) và chiều cao vai 4,01 m (13,2 feet) (Larramendi 2015). D. proavum là một loài Miocen. Khối lượng trung bình của loài này là 10500 kg (23100 lbs) và một con trưởng thành lớn khoảng 3,6 m (11,8 feet) (Larramendi 2015). D. gigantissimum và D. indicum có lẽ đồng nghĩa với D. proavum. D. bozasilà một loài Miocen muộn đến Pleistocen sớm từ Châu Phi. Nó là chiếc cuối cùng của Deinotheres. Trong khi hầu hết các loài Deinotherium khác đã tuyệt chủng vào cuối kỷ Pliocen, các hóa thạch ở Kenya cho thấy D. bozasi sống ở châu Phi cho đến đầu kỷ Pleistocen. Những loài hominids ban đầu, chẳng hạn như Australopithecus có lẽ đã tương tác với loài động vật này.

Mô tả của Deinotherium

Đây là hình minh họa đầu và hàm Dinotherium giganteum. Đó là từ cuốn sách Kameno doba của Jovan Zujovic (1856-1936), xuất bản tại Belgrade năm 1893.

Vì Deinotherium xuất phát từ một nhóm voi cơ bản hơn và phân kỳ sớm vào kỷ Oligocen, chúng không có quan hệ họ hàng gần với voi hiện đại như ở hầu hết các loài voi thời tiền sử khác, chẳng hạn như voi ma mút và voi răng mấu. Bởi vì điều này, Deinotheres sẽ trông hơi khác một chút. Một số khác biệt chính, được thảo luận dưới đây, là kích thước, ngà, trán và thân.

Kích thước lớn Deinotheriums có chân dài hơn voi hiện đại và to lớn hơn. Chúng là một số loài voi lớn nhất còn tồn tại vì những con voi lớn hơn duy nhất có thể là Voi ma mút Colombia và một con voi khổng lồ được gọi là Palaeoloxodon namadicus. Trong số các loài Deinotherium khác nhau, D. thraceiensis là loài lớn nhất, với khối lượng cơ thể 13200 kg (29100 lbs) và chiều cao vai 4,01 m (13,2 feet) (Larramendi 2015). Để so sánh, một con voi đực châu Phi trưởng thành trung bình có chiều cao đến vai 3,5 m (11,5 feet) và khối lượng 5000 kg (11.000 lbs). Ngà, Thân cây và Sọ – công cụ ăn uống tuyệt vời
Đây là Hình 1 từ Markov et al. (2001). Tái tạo đầu của Deinotherium giganteum (Bản vẽ: Velizar Simeonovski). Đây có lẽ là sự tái tạo chính xác nhất của một Deinotherium.

Hộp sọ của Deinotherium khác với hầu hết các loài voi khác. Trán rất phẳng, và mặc dù nó có một lỗ mũi lớn nhưng các đặc điểm khác trên hộp sọ cho thấy nó có thể có một cái thân rất ngắn (Markov et al. 2001). Các đặc điểm khác của hộp sọ, răng má và ngà cong xuống ở hàm dưới gợi ý rằng nó là một bộ phận tiếp nhận chuyên biệt (Markov et al. 2001). Việc sử dụng những chiếc ngà của nó ban đầu khiến các nhà cổ sinh vật học bối rối, thậm chí còn khiến họ dựng ngược chúng lên! Ngày nay, khi nhìn vào tất cả sự thích nghi của hộp sọ và răng má cùng với ngà, người ta cho rằng Deinotheres ăn trên thân cây bằng cách sử dụng những chiếc ngà độc đáo để tước các cành lá (Markov et al. 2001).

Một mô hình có kích thước thật của chiếc đầu Deinotherium giganteum chính xác về mặt khoa học được trưng bày tại La Brea Tar Pits ở Los Angeles.

Sự tuyệt chủng – Biến đổi khí hậu và Sự mở rộng của Đồng cỏ

Deinotherium là một nhóm voi trước đó rất thích hợp để tước bỏ thảm thực vật trên cây. Khi Miocen sắp kết thúc, khí hậu toàn cầu thay đổi trở nên lạnh hơn và khô cằn hơn (Chaimberlan và cộng sự, 2014). Điều này khiến các hệ sinh thái toàn cầu thay đổi từ môi trường rừng sang đồng cỏ, từ đó ảnh hưởng đến sự tiến hóa của động vật có vú (Cerling et al., 1993 và Janice, 1993). Xu hướng này tiếp tục phát triển thành các thảo nguyên phát triển đầy đủ trong kỷ Pliocen.

Một hộp sọ Deinotherium được trưng bày tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên ở Paris, Pháp.

Mặc dù khí hậu và hệ sinh thái thay đổi, chế độ ăn của Deinotherium ít nhiều vẫn giữ nguyên; những con vật này thay đổi rất ít. Vào cuối kỷ Pliocen, các môi trường sống truyền thống của Deinotherium đã biến mất và Deinotherium bị tuyệt chủng. Những con voi hiện đại hơn có những đường gờ bằng phẳng trên răng hàm và chiếc ngà phù hợp hơn giúp chúng ăn cỏ tốt hơn.

Khí hậu mát mẻ này kéo dài trong suốt Đại Cổ sinh và kết quả là sự mở rộng của các loài cỏ được cho là nguyên nhân dẫn đến sự tuyệt chủng của nhiều loài động vật có vú lớn, chẳng hạn như Gomphotheres (một loài voi tiền sử khác), Brontotheres và Arsinoitherium .
Một hộp sọ Deinotherium được trưng bày tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Anh ở London.

Bài viết liên quan

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Back to top button