Biến đổi khí hậu và bảo tồn

Cách cây chết ảnh hưởng đến chu kỳ carbon của Trái đất

Bạn đang xem bài viết trên Yeuthiennhien.club

Khi một cái cây lớn lên và phân cành, chúng ta biết rằng nó tiêu thụ và lưu trữ carbon từ khí quyển trong gỗ của nó. Nhưng điều gì sẽ xảy ra khi một cái cây chết?

Dù bạn có tin hay không thì chúng ta vẫn không thực sự hiểu được toàn bộ quá trình diễn ra như thế nào.

Deadwood, bao gồm cây đổ, cây chết đứng, thân cây và cành đổ, hiện được cho là chứa khoảng 8% tổng lượng carbon đã có trong khí quyển.

Tuy nhiên, bức tranh đầy đủ về vai trò của gỗ phân hủy trong chu trình carbon toàn cầu rất khó ước tính. Một loạt các thí nghiệm mới là lần đầu tiên đưa ra con số về phần quan trọng này của chu trình carbon của Trái đất, và nó cho thấy côn trùng đang đóng một vai trò vô hình nhưng vẫn là quan trọng nhất.

Trung bình mỗi năm, các nhà nghiên cứu ước tính khoảng 10,9 gigaton carbon được giải phóng từ các vật chất gỗ mục nát trên khắp thế giới. Con số đó tương đương với 115% lượng phát thải nhiên liệu hóa thạch hàng năm của chúng ta và một phần tư lượng carbon thải ra từ đất mỗi năm; tuy nhiên, đó cũng là một phần tự nhiên của quá trình tái tạo rừng, mục tiêu là một phần quan trọng của vòng đời rừng.

Hơn 90% lượng khí thải đó đến từ việc phân hủy gỗ ở vùng nhiệt đới, và gần 30% được thải ra từ các hoạt động phân hủy côn trùng.

Nhà sinh thái học và sinh vật học bảo tồn David Lindenmayer từ Đại học Quốc gia Úc (ANU) cho biết: “Cho đến nay, rất ít người biết đến vai trò của cây chết.

“Chúng tôi biết cây sống đóng một vai trò quan trọng trong việc quan sát carbon dioxide từ khí quyển. Nhưng cho đến nay, chúng tôi không biết điều gì sẽ xảy ra khi những cây đó phân hủy. Hóa ra, nó có một tác động lớn.”

Tất nhiên, không phải tất cả carbon thải ra từ gỗ chết đều đi thẳng vào bầu khí quyển. Một số bị mắc kẹt trong đất hoặc trong các sinh vật sử dụng gỗ làm thức ăn hoặc nơi ở.

Một nghiên cứu hồi đầu năm cho thấy những cây chết đứng có thể không tự thải ra nhiều khí nhà kính như đất, nhưng những cây này có thể hoạt động giống như ống hút, hút carbon hoặc mêtan ra khỏi mặt đất và thải vào khí quyển.

Tốc độ tự phân hủy của gỗ chết phụ thuộc chủ yếu vào sự tương tác giữa khí hậu địa phương và hoạt động của các chất phân hủy, chẳng hạn như nấm, vi sinh vật và côn trùng.

Ví dụ, mối và bọ đục khoét gỗ được biết là tự ăn lấy một số carbon trong gỗ, nhốt nó vào sinh quyển. Tuy nhiên, cho đến nay, chúng ta vẫn chưa thực sự biết những loài côn trùng này đóng vai trò như thế nào trong quá trình phân hủy.

Khi các nhà nghiên cứu tiến hành các thí nghiệm thực địa tại 55 khu rừng trên khắp 6 lục địa, họ nhận thấy côn trùng không phải lúc nào cũng đẩy nhanh quá trình phân hủy gỗ như người ta vẫn thường nghĩ. Thay vào đó, vai trò của chúng trong chu trình carbon toàn cầu dường như phụ thuộc nhiều vào khí hậu địa phương.

Trên hơn 140 loài cây, các tác giả đã so sánh những gì xảy ra với hàng nghìn mẫu gỗ chết trong suốt 3 năm khi chúng được đặt trong lồng lưới để ngăn côn trùng ra ngoài hoặc khi chúng được đặt trong khu rừng thưa nơi côn trùng có thể dễ dàng tìm đến.

Ở những vùng có nhiệt độ địa phương cao hơn và ẩm ướt hơn, các nhà nghiên cứu nhận thấy gỗ chết bị phong hóa và phân hủy do khí hậu và côn trùng nhanh hơn nhiều.

Điều này cho thấy rằng biến đổi khí hậu có thể làm tăng sự phân hủy gỗ ở các khu vực nhiệt đới hoặc cận nhiệt đới khi nhiệt độ tăng lên, miễn là độ ẩm vẫn còn tồn tại. Mặt khác, ở những khu vực khô hạn, quá trình phân hủy gỗ có thể sẽ chậm lại, ngay cả khi nhiệt độ cao.

Không có lượng mưa, vật liệu gỗ gần như không bị phân hủy và không có nước, nhìn chung có ít côn trùng xung quanh hơn để đẩy nhanh quá trình này.

Tuy nhiên, ngay cả khi lượng mưa dồi dào, nó không phải lúc nào cũng tăng tốc độ phân hủy. Ví dụ, trong các khu rừng ôn đới và rừng núi xa hơn về phía bắc, lượng mưa thực sự dường như làm chậm quá trình phân hủy, có thể vì đôi khi nó có thể làm đóng băng gỗ, nhưng cũng có thể do côn trùng ít phong phú hơn ở xa hơn về phía bắc.

Cuối cùng, các nhà nghiên cứu phát hiện rừng ôn đới và rừng núi chỉ chiếm ít hơn 7% lượng carbon thải ra từ gỗ chết mỗi năm.

Phần còn lại đến từ các vùng nhiệt đới, nơi các tác giả nhận thấy nhiệt độ, lượng mưa và côn trùng đục gỗ đóng vai trò quan trọng trong việc tái chế cây chết.

Nhà sinh thái học Marisa Stone từ Đại học Griffith cho biết: “Côn trùng chiếm 29% lượng carbon chết từ gỗ chết thải ra mỗi năm.

“Tuy nhiên, vai trò của chúng lớn hơn một cách không cân đối trong các vùng nhiệt đới và ít ảnh hưởng đến các vùng có nhiệt độ thấp.”

Trong những năm gần đây, các nhà khoa học đã bắt đầu nhận thấy ‘ngày tận thế của côn trùng’ xảy ra trên khắp thế giới, kể cả ở các vùng nhiệt đới, nơi sinh sống của hầu hết các loài côn trùng. Như chúng ta đã bắt đầu hiểu, sự mất mát đột ngột và đột ngột của các chất phân hủy này có khả năng ảnh hưởng lớn đến gỗ chết và lượng khí thải carbon của nó.

Nghiên cứu sâu hơn là cần thiết để điều tra tác động của biến đổi khí hậu đối với côn trùng, đặc biệt là ở các vùng nhiệt đới ấm, ẩm, nơi gỗ chết dường như đóng một vai trò quan trọng như vậy trong chu trình carbon toàn cầu.

“Vào thời điểm toàn cầu thay đổi, chúng ta có thể thấy một số sự suy giảm đáng kể về đa dạng sinh học và những thay đổi trong khí hậu”, tác giả nghiên cứu đầu tiên và nhà sinh vật học bảo tồn Sebastian Seibold từ Đại học Kỹ thuật Munich ở Đức cho biết.

“Nghiên cứu này đã chứng minh rằng cả biến đổi khí hậu và sự mất mát của côn trùng đều có khả năng làm thay đổi quá trình phân hủy gỗ, và do đó, chu trình carbon và dinh dưỡng trên toàn thế giới.”

Cảm ơn các bạn đã đọc bài viết này, hãy chia sẻ bài viết nếu thấy hay nhé!

Bài viết liên quan

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Back to top button